观点

送货机器人在城市道路上能“走”多远?

将货物从存储仓库送到你家门口称为“最后一英里送货”,是快递过程中目前成本最高且效率最低的部分。通过提供自动化送货替代方案,送货机器人或将以更经济有效的方式向消费者提供货物。

2017年 06月 14日
business collegues discussing project in office

沿着国外城市人行道漫步,你可能会发现一个有趣的现象——一个小型送货机器人在人群、手推车和宠物中行走。两英尺高、外形酷炫的地面送货无人机已在美国弗吉尼亚州、伦敦、德国、荷兰、华盛顿特区和加利福尼亚州的街道上进行了试点,为短途市区送货带来了新的可能性。

位于爱沙尼亚的Starship Technologies的创始人是Skype的前联合创始人之一,该公司研发的私人快递机器人可以递送任何物品,包括爱马仕手袋、达美乐披萨等。进入这一行业的其他公司包括已推出送餐机器人的旧金山Marble公司以及瑞士初创公司TeleRetail,他们推出了可以续航50英里的快递机器人。

虽然空中无人机一直占据头条新闻,但地面无人机凭借更强大的承载量,并且相对不会受到那么严格的监管,使其可行性可能高于空中。仲量联行美洲地区工业和物流部门执行董事Aaron Ahlburn表示:“联邦快递、达美乐、食品配送公司Postmates和DoorDash等都参与其中,这是一个全球性的关注热点。”

自动化的替代方案

将货物从存储仓库送到你家门口称为“最后一英里送货”,是快递过程中目前成本最高且效率最低的部分。Ahlburn表示:“通过提供自动化送货替代方案,送货机器人或将以更经济有效的方式向消费者提供货物。我们认为在初次资本投资之后就能开始节省成本。”它们的工作原理是:消费者下单后会通过短信收到代码。当送货机器人以每小时4英里的速度到达门口时,消费者使用该代码打开存放物品的隔层。

Starship机器人的最大携带重量为20磅。因此它主要用于递送外卖食品和日常用品等。Ahlburn表示Starship已经与爱马仕展开合作,在伦敦提供地面无人机送货服务,送货只需5到30分钟,成本仅60美分。加州大学伯克利分校的在线送货服务则利用Kiwi机器人在校园内提供食品和个人护理用品送货服务。

乌托邦式梦想所面临的挑战

送货机器人虽然让人眼前一亮,但它也面临着若干挑战。Ahlburn表示:“一是他们的行驶里程和电池续航时间。”这些机器人最初可能仅限于城市、大学校园和大型办公园区等人口稠密的短距离地点使用。试点的只是少数小型机器人,而商业运营则需要更大的机队。Ahlburn表示:“这引发了另一个问题:保存它们的地点和基地的位置。”他指出,有一种方案是将送货机器人放在货车中并将它们带到出发位置。“因此,仍需要人为干预。”

另一个问题是安全。虽然机器人有用于防盗的报警系统和摄像机,但仍面临被偷窃和毁坏的可能,并且黑客也可能窃取内部信息或进行破坏。由于存在安全问题,因此旧金山开始采取措施规范路上的送货机器人数量。还有其他适用的规则,机器人只能在某些工业区域内运行并且必须由人员陪伴。

送货机器人现在还是一项新鲜事物,未来是否能够蓬勃发展仍有待观察。Ahlburn表示:“这些机器人产品还处于早期阶段,面临不少挑战。虽然这个概念极具吸引力,但是否能生根发芽,在很大程度上要取决于消费者是否真心接纳以及如何扩大使用范围。”

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